El Juez protegerá Unreal Engine de Epic pero no a Fortnite

Epic Games, Inc. es un desarrollador y editor estadounidense de juegos y software con sede en Cary, Carolina del Norte. Tim Sweeney fundó la empresa como Potomac Computer Systems en 1991, inicialmente ubicada en la casa de sus padres en Potomac, Maryland. Después de su primer lanzamiento de un juego de computadora comercial, ZZT (1991), la empresa se convirtió en Epic MegaGames, Inc. a principios de 1992 y trajo a Mark Rein, que es el vicepresidente de la empresa hasta la fecha.

Tras mudar su sede a Cary en 1999, el nombre del estudio se simplificó a Epic Games. Epic Games desarrolla Unreal Engine, un motor de juegos disponible comercialmente que también impulsa sus videojuegos desarrollados internamente, como Fortnite y Unreal, Gears of War e Infinity Blade series. En 2014, Unreal Engine fue nombrado el «motor de videojuegos más exitoso» por Guinness World Records.

Epic Games es propietario de los desarrolladores de juegos Chair Entertainment y Psyonix, el desarrollador de software basado en la nube Cloudgine, y opera subestudios del mismo nombre en Seattle, Inglaterra, Berlín, Yokohama y Seúl. Si bien Sweeney sigue siendo el accionista mayoritario, Tencent adquirió una participación en circulación del 48,4%, lo que equivale al 40% del total de Epic, dentro de la compañía en 2012, como parte de un acuerdo destinado a llevar a Epic hacia los juegos como modelo de servicio.

Tras el lanzamiento del popular Fortnite Battle Royale en 2017, la empresa obtuvo inversiones adicionales para expandir sus ofertas de Unreal Engine, establecer eventos de deportes electrónicos en Fortnite y lanzar Epic Games Store. A agosto de 2020, la empresa tiene una valoración de capital de US $17.300 millones.

Juez protegerá Unreal Engine

Epic Games acaba de ganar una orden de restricción temporal contra Apple, al menos en parte. Con efecto inmediato, Apple no puede tomar represalias contra la corporación cancelando la cuenta de desarrollador utilizada para respaldar el motor Unreal Engine de la compañía. Pero dentro del mismo fallo, la jueza Yvonne Gonzalez Rogers decidió que no se le pedirá a Apple que devuelva Fortnite, que había prohibido después de que Epic agregó un sistema de pago en la aplicación en violación de las reglas de Apple, a la App Store.

“El Tribunal concluye que, en relación con el movimiento de Epic Games en sus juegos, incluido Fortnite, Epic Games aún no ha demostrado un daño irreparable. Este predicamento parece haber sido creado por él mismo”, escribió Rogers, diciendo que Epic“ eligió estratégicamente violar sus acuerdos con Apple” y perturbar el orden establecido. Pero, escribió Rogers, mantener ese orden establecido es la razón por la que dictamina que Apple no puede detener el acceso al Unreal Engine de inmediato. Allí, había sido Apple quien “ha elegido actuar con severidad” al impactar tanto a los desarrolladores de aplicaciones de terceros, como también a la reputación de Epic, al amenazar al Unreal Engine.

«Epic Games y Apple tienen la libertad de litigar entre sí, pero su disputa no debería causar estragos en los transeúntes», escribió Rogers.

Amenaza de Unreal Engine

Inicialmente, Epic afirmó que Apple tenía la intención de eliminar las cuentas de desarrollador adicionales de Epic este viernes 28 de agosto, lo que la imposibilitaba para admitir Unreal Engine en iOS. Rogers está de acuerdo con Epic en que existe un «daño potencial significativo tanto para la plataforma Unreal Engine como para la industria del juego en general», y sugirió que a Apple le costaría mucho argumentar que Epic no se verá perjudicada si los desarrolladores de Unreal Engine abandonan sus proyectos, porque Epic no puede admitirlos en las plataformas de Apple.

Durante una audiencia el lunes, antes del fallo, la jueza Rogers ya había indicado que estaba más influenciada por la aparente amenaza de Unreal Engine. «No estoy dispuesta a otorgar un alivio para los juegos», dijo en la apertura de la audiencia, «pero me inclino a otorgar un alivio al Unreal Engine». La sentencia de hoy tiene un alcance restringido, destinado únicamente a preservar el orden establecido mientras el tribunal puede escuchar argumentos más detallados sobre una orden judicial preliminar.

Esa orden judicial determinaría si Apple puede actuar contra Fortnite, Unreal Engine o varios otros productos de Epic a lo largo de la prueba. Se espera que las dos partes presenten sus argumentos en las próximas semanas, con una audiencia completa sobre la orden judicial programada para el 28 de septiembre. El tribunal no ha resuelto cuándo escuchará las discusiones sobre los méritos de las reclamaciones de Epic, pero es poco probable que lo sea este año.

Cuando se les preguntó cuándo estarían preparados para comenzar el juicio, el abogado de Epic dijo que podrían estar preparados dentro de cuatro a seis meses; Apple sugirió un período de descubrimiento más prolongado, y la prueba comenzaría en diez meses.

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