Epic Games lleva su lucha de Apple App Store a Europa

Epic Games ha llevado su lucha contra las reglas de la App Store de Apple a la Unión Europea, donde ha presentado una queja ante los reguladores antimonopolio del bloque.

En una entrada de blog hoy el creador del popular juego en línea Fortnite dijo que está extendiendo su batalla por lo que denotó «prácticas de plataforma digital más justa para desarrolladores y consumidores» a Europa, señalando que el bloque ya está buscando en la competencia preocupaciones asociadas a la App Store de Apple (y su servicio de pago, Apple Pay). La UE abrió el año pasado una investigación formal sobre determinadas prácticas de Apple.

Los legisladores regionales también han establecido recientemente un plan para ampliar la reglamentación de la plataforma para poner restricciones específicas en las plataformas de «portero» con el objetivo de garantizar la equidad y la rendición de cuentas frente a terceros. Y el tema del poder de la plataforma es sin duda uno que ahora está bajo un estrecho escrutinio por parte de reguladores y legisladores de todo el mundo.

Epic Games vs. Apple App Store

«La queja, presentada ante la Dirección General de Competencia de la Comisión Europea, alega que, a través de una serie de restricciones anticompetitivas cuidadosamente diseñadas, Apple no sólo ha perjudicado, sino eliminado por completo la competencia en la distribución de aplicaciones y los procesos de pago», escribe Epic, y añade: «Apple utiliza su control del ecosistema iOS para beneficiarse a sí misma bloqueando a los competidores y su conducta es un abuso de posición dominante y en violación del Derecho de la competencia de la UE».

No está buscando daños contra Apple, pero quiere que las autoridades de competencia de la UE impongan recursos contra lo que describe como los «canales monopolísticos» del fabricante del iPhone.

«Lo que está en juego aquí es el futuro mismo de las plataformas móviles», dijo tim Sweeney, fundador y CEO de Epic Games. «Los consumidores tienen derecho a instalar aplicaciones de fuentes de su elección y los desarrolladores tienen derecho a competir en un mercado justo. No nos queremos que se quede de brazos cruzados y permitiremos que Apple utilice su dominio de la plataforma para controlar lo que debería ser un campo de juego digital nivelado. Es malo para los consumidores, que están pagando precios inflados debido a la completa falta de competencia entre las tiendas y el procesamiento de pagos en la aplicación. Y es malo para los desarrolladores, cuyos propios medios de vida a menudo dependen de la total discreción de Apple en cuanto a quién permitir en la plataforma iOS, y en qué términos».

Demandas de Epic Games

Epic lanzó una demanda en Estados Unidos contra Apple en agosto pasado después de que Apple prohibió Fortnite de la App Store.

El gigante tecnológico hizo el movimiento después de que Epic trató de eludir su marco de compra en la aplicación (y eludir el corte que Apple toma) añadiendo su propio mecanismo de pago a Fortnite para permitir a los usuarios comprar moneda en el juego directamente, en contravención directa de las reglas de Apple.

Además de prohibir Quince días, Apple dijo que iría más allá y revocaría la cuenta de desarrollador de Epic y el acceso a las herramientas de desarrollo para su Unreal Engine, un movimiento que habría afectado a los creadores de aplicaciones de terceros que dependen del motor de Epic. Sin embargo, se le prohibió ir tan lejos.

Un juez estadounidense negó rápidamente la moción de Epic para forzar a Apple a desbloquear el juego, pero a Cupertino se le ordenó no bloquear la capacidad de Epic para proporcionar y distribuir su Unreal Engine en iOS, lo que limita la capacidad de Apple de adoptar un enfoque de tierra quemada para intentar cerrar la batalla de Epic.

Epic ha presentado quejas legales contra Apple

Desde entonces, Epic ha presentado quejas legales contra Apple en Australia y el Reino Unido. Ahora también está solicitando a los reguladores de la UE.

La división antimonopolio de la UE, por su parte, abrió una investigación formal de Apple el verano pasado, más de un año después de que el servicio de streaming de música con sede en Europa Spotify presentara una queja similar sobre las reglas «restrictivas» de la App Store y el recorte del 30% de Cupertino se hiciera con los pagos en la aplicación de iOS.

La Comisión dijo en su momento que un distribuidor anónimo de libros electrónicos/audiolibros también se había quejado del impacto de las normas de la App Store en la competencia.

Hoy ha confirmado que ha recibido una queja de Epic Games contra Apple. «Loevaluaremos sobre la base de nuestros procedimientos estándar», nos dijo un portavoz de la Comisión.

El argumento de Epic es que Apple está negando a los usuarios de Quince en iOS una opción entre el pago de Apple y el pago directo de Epic, alegando que los ahorros se pasarían a los compradores directos (aunque Epic, por supuesto, ganar dinero si puede abrir un canal que elude el recorte de Apple en los pagos en la aplicación).

Epic también ha tratado de presionar a Apple para que opere una Epic Games Store en iOS — un movimiento que Apple rechazó, citando los «estándares exactos de seguridad, privacidad y contenido» que, según él, se basan en las reglas de app Store (aunque las afirmaciones de Apple de curación que equivalen a ‘calidad’ no siempre están a la mejor base de la realidad de lo que permite operar en su App Store).

Apple Arcade

En 2019, Apple también lanzó su propio servicio de distribución de juegos, Apple Arcade, un juego de contenido de juego puro que ofrece acceso a juegos nuevos y exclusivos que se pueden jugar en todo el ecosistema de dispositivos de Apple.

Ese movimiento fue tal vez la paja que rompió la espalda del camello frente a Epic Games decidiendo ir a una pelea antimonopolio con Apple. (Su entrada de blog hace referencia a Apple Arcade, y señala que Apple ha prohibido a los competidores, incluido a sí mismo, hacer lo mismo).

Vale la pena señalar que Epic también ha cuadrado a Google, que de manera similar toma un corte de pagos en la aplicación de aplicaciones Android distribuidos a través de su Play Store – y que también eliminado Quincena de la Play Store el año pasado.

Sin embargo, la plataforma Android de Google permite la descarga de aplicaciones de terceros y tiendas de aplicaciones alternativas, posiblemente haciendo más difícil hacer un palo de caso antimonopolio frente a las restricciones más estrictas aplicadas por Apple.

Al mismo tiempo, sin embargo, Android domina el mercado compartido de teléfonos inteligentes, mientras que el recorte de Apple del mercado global es menos de una quinta parte.

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