Tras Avengers: Infinity War, es hora de que Shuri abrace el manto de la Pantera Negra. El director de Black Panther, Ryan Coogler, en realidad pensó en configurar el personaje de Letitia Wright para ese papel en la película en solitario. Por desgracia, no sucedió, pero el arte conceptual oficial ha dado una idea de cómo podría verse Shuri como el sucesor de su hermano.

Al cierre de  Infinity War, Thanos logró su objetivo insano de » reequilibrar el universo». Borró la mitad de la vida en el universo con un chasquido de sus dedos, y casi todos los héroes de las Fases 2 y 3 se convirtieron en cenizas. Pantera Negra fue uno de los héroes que desapareció, para horror de Okoye, que solo podía ver como su amigo y rey ​​desaparecían ante sus ojos.

Parece probable que haya un salto de tiempo entre  Infinity War y  Avengers 4. Los hermanos Russo parecen más conscientes de la continuidad que muchos de los directores de Marvel, y están dispuestos a ceñirse a una línea de tiempo. Hasta ahora, sus películas de MCU se han establecido explícitamente en el año de su lanzamiento, y el diálogo ha establecido cuidadosamente el paso del tiempo. Si los Russos se mantienen fieles a ese patrón, entonces Wakanda estará sin el Rey T’Challa por un año completo. Solo Shuri, la otra hija del Rey T’Chaka, podría entrar en la brecha que T’Challa ha dejado.

La ficticia nación africana de Wakanda posiblemente enfrenta su mayor crisis desde que se estableció por primera vez hace 10.000 años. La desaparición de T’Challa ha dejado a Wakanda desprovisto tanto de Rey como de Pantera Negra. Es importante entender que la Pantera Negra es el quid de la cultura de Wakandiana, que está dedicada a la adoración del Dios Pantera. La Pantera Negra es el campeón de Wakanda, su defensor, el símbolo alrededor del cual se reúne toda la nación. Y ahora la Pantera Negra se ha convertido en polvo ante los ojos de Okoye, líder de la Dora Milaje.

Peor aún, esto viene después del breve golpe de Killmonger. Como parte de su intento de asegurar su base de poder, Killmonger hizo que los sacerdotes de Wakanda destruyeran toda la hierba en forma de corazón. Hace 10.000 años, Bashenga, la primera Pantera Negra, había aprendido que ingerir esta hierba otorgaría poderes sobrehumanos. Usó estos poderes para unificar a las tribus y encontró la nación de Wakanda, con las hierbas cultivadas en un ambiente ceremonial para sus sucesores. De hecho, es posible que no existan stocks de la Hierba en forma de corazón en la naturaleza. Si ese es el caso, la línea de los Panteras Negras parece haber llegado a su fin.

Para empeorar las cosas, el efecto del chasquido de dedos de Thanos sin duda será un caos global. Wakanda tradicionalmente depende tanto de la Pantera Negra como de la Tribu Fronteriza como sus defensores. No solo se ha ido la Pantera Negra, también se han agotado los números de la Tribu Fronteriza durante el golpe de Killmonger. Ahora, después del ataque de Thanos, los guerreros de la tribu Jara y Dora Milaje también han sido abatidos. Además del caos, al final de Infinity War  habrá habido desapariciones masivas en todo el país, incluso entre sus defensores sobrevivientes. Wakanda es más vulnerable que nunca antes. El país necesita una Pantera Negra.

El precedente del Cómic

Esto plantea dos preguntas. En primer lugar, ¿es posible que un Black Panther no tenga poderes? Y en segundo lugar, ¿podría Shuri ser la persona adecuada para el papel? Ambas preguntas son respondidas por la serie Black Panther  2009 de Reginald Hudlin . Esto vio a T’Challa gravemente herido después de un enfrentamiento con el Doctor Doom. Con la Pantera Negra en coma, le tocó a su hermana Shuri tomar el relevo de Black Panther. Inicialmente rechazada por el Dios Pantera debido a su exceso de confianza, Shuri aún eligió luchar en defensa de su pueblo, demostrando así que era digna de la bendición del Dios Pantera. Cuando T’Challa finalmente se recuperó, Wakanda se quedó con no uno, sino dos Panteras Negras, por primera vez en la historia del país.

Es cierto que la versión MCU de Shuri es muy diferente a la versión de cómic. El Shuri del MCU es más joven y menos físicamente capaz, pero también más inteligente. Ella es la cabeza del Grupo de Diseño de Wakanda, responsable de muchas de las innovaciones de Wakanda en los últimos años. Su destreza tecnológica le dio a T’Challa su disfraz único y creó «garras de gatito» innovadoras que puede usar para causar un efecto mortal. No hay razón para que Shuri no pueda usar su genio para armarse, convirtiéndose en un tipo completamente nuevo de Pantera Negra, un héroe cuya notable ciencia le da una ventaja. El valor simbólico de este acto solo sería masivo, dándole a Wakanda un campeón para reunirse. Teniendo en cuenta que Shuri también probablemente herede el trono debido a la ausencia de su hermano, usar el papel ceremonial de la Pantera Negra podría ser un movimiento inteligente.

Mientras tanto, vale la pena señalar que en realidad no sabemos que la Hierba en forma de corazón se ha extinguido. Es posible que algunas de las plantas todavía existan en la naturaleza, en algún lugar de las montañas de Wakanda. Si ese es el caso, Wakanda realmente ha tenido un par de años para explorar y encontrar estas poblaciones silvestres, por lo que puede haber muestras de la Hierba en forma de Corazón disponible para que Shuri la ingiera. Ciertamente, la misteriosa muerte de T’Challa le daría a Shuri una nueva razón para encontrar ese tipo de acciones; ¿Podría ella encontrarse con él en el plano ancestral, o ha sido completamente erradicado de la existencia?

¿Qué tipo de Pantera Negra será Shuri?

T’Challa lanzó a su país por un nuevo camino, uno que vio a Wakanda abandonar sus caminos aislacionistas. Shuri ha sido un jugador clave en esto; T’Challa la involucró en su programa de alcance, y le pidió a Shuri que tratara a Ross y Bucky. Sin duda, como sucesor de T’Challa, Shuri continuaría esta nueva filosofía intervencionista. El mundo se verá envuelto en el caos a raíz del chasquido con los dedos de Thanos, y la presencia tranquilizadora de Wakanda podría ser muy útil. Parece probable que Shuri permita que los Vengadores sobrevivientes se basen en Wakanda; dependiendo de la respuesta de las Naciones Unidas a esta horrible tragedia, es posible que necesiten permanecer en Wakanda tanto como sea posible por su propia seguridad.

El mayor desafío de Shuri como monarca y Pantera Negra sería encontrar el equilibrio adecuado entre tradición y avance. Ella es conocida en Wakanda por su actitud desdeñosa hacia las tradiciones de la nación, pero en un momento de crisis como esta, esas tradiciones pueden ser lo único que mantiene unido al país. Shuri tendrá que aprender la deferencia y el respeto hacia la tradición, algo que le resultará difícil. Sin embargo, al mismo tiempo que abraza la tradición, Shuri también se verá obligada a alentar el cambio cultural y tecnológico a un ritmo acelerado. Si Wakanda debe permanecer segura, otras tribus necesitarán unirse a los sobrevivientes de la Tribu Fronteriza y la Dora Milaje en la defensa de la nación.

Afortunadamente para Wakanda, Shuri, como Tony Stark, son futurista. Ella es capaz de ver los patrones en el mundo, y tiene la genialidad de innovar la tecnología que permitirá a Wakanda superar sus desafíos. Una parte clave del papel de Shuri como gobernante y Pantera Negra sin duda será la creación de nuevas herramientas y armas. Como Pantera Negra, puede carecer de habilidades físicas, pero sin duda se vestirá con el traje más sofisticado de Pantera Negra hasta la fecha. Es probable que conserve las Garras del gatito, lo que convierte a esta Pantera Negra en una joven que puede atacar desde la distancia.

¿Qué significaría esto para Black Panther 2?

Aunque la trama de Avengers 4 sigue siendo algo misteriosa, una cosa parece obvia: el chasquido con los dedos de Thanos se deshará. No hay forma de que Marvel Studios mate a héroes como Spider-Man y Black Panther (especialmente con el rodaje de la secuela de  Spider-Man: Homecoming que comenzará pronto). Eso significa que Shuri gobernará Wakanda durante un año más o menos, y con suerte se convertirá en la Pantera Negra ceremonial durante el mismo período, hasta que T’Challa finalmente regrese.

En los comics, el regreso de T’Challa al trono condujo a un momento en que Wakanda no tenía una Pantera Negra, sino dos. Eso sin duda sería un giro divertido para Black Panther 2, con T’Challa y Shuri trabajando juntos contra la monstruosa amenaza que Marvel elija enviar contra su patria. Los dos Panteras Negras sin duda se encontrarían enfrentando una situación difícil, ya que la cultura de Wakanda continuó fragmentándose después de todo este caos. Parece probable que muchos Wakandianos se pregunten si abandonar sus caminos aislacionistas fue una buena idea; esa presión continuaría creciendo. Los tradicionalistas como M’Baku desafiarían a los Black Panthers. Si bien probablemente se mantendrían a un lado durante la crisis inicial, su resolución les daría confianza para dar un paso adelante.

Shuri fue uno de los mejores momentos de Black Panther. A pesar de que solo jugó un pequeño papel en Avengers 4, sería genial verla subir de nivel en la secuela, para abrazar tanto el trono como el manto de la Pantera Negra. Al hacerlo, ella establecería la franquicia en un camino nuevo y emocionante, y se convertiría en uno de los superhéroes de Marvel por derecho propio.

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