Epic Games realmente necesita abordar adecuadamente la crisis de Fortnite

Dado que las actualizaciones de Fortnite todavía llegan a un clip semanal, es difícil imaginar que las condiciones de trabajo hayan cambiado notablemente. Incluso durante un cierre de todo el estudio que dura hasta el 8 de julio, las actualizaciones de Fortnite siguen llegando como siempre. Esto plantea la pregunta: ¿Cuándo abordará realmente Epic Games su problema con la crisis de Fortnite?

Con estudios importantes como Bungie y Respawn discutiendo públicamente las condiciones de trabajo de sus desarrolladores, es hora de que Epic Games haga lo mismo. Epic ha establecido el listón para los juegos de servicio en vivo al actualizar Fortnite cada semana, a veces incluso dos veces, pero cuando se trata de un gasto para sus empleados, eso no es motivo de celebración.

El 20 de junio, Epic Games anunció que estaría cerrado durante dos semanas, desde el 24 de junio hasta el 8 de julio. Uno pensaría que esto significa que no habrá actualizaciones de Fortnite durante ese tiempo. Sin embargo, ese no es el caso. La primera de esas actualizaciones, que contenía un importante evento de «14 días de verano» y una serie de cambios menores, se lanzó el 25 de junio, el día después del cierre de la oficina de Epic.

Una segunda actualización llegará la próxima semana, haciendo que este cierre se realice de manera habitual desde la perspectiva del consumidor. Epic le dijo a Polygon que tiene «medidas implementadas para asegurarnos de que podemos reaccionar a los problemas principales (si surgieran)».

Lo de siempre

Verano Fortnite

Desde el exterior, esto no suena como el cierre de un estudio. Es posible que a todos los empleados de tiempo completo se les dieran dos semanas de descanso para disfrutar el comienzo del verano con la familia y los amigos, mientras que a los contratistas se les permitió manejar cualquier trabajo que surja mientras el estudio está «cerrado».

Otra posibilidad es que los desarrolladores de Fortnite trabajaron más que de costumbre para prepararse para el cierre. Ninguna posibilidad es ideal. Sin mencionar que aún se deben escribir las notas de parche, y las actualizaciones deben enviarse. Es poco probable que la actualización de la próxima semana ya esté escrita en piedra, especialmente cuando se trata de arreglos.

Epic todavía está trabajando en Fortnite incluso cuando el estudio está técnicamente cerrado. No importa si las horas se están poniendo durante el cierre de dos semanas o si ya se han aplastado. De cualquier manera, se ha trabajado para mantener a Fortnite en su programación programada regularmente.

El animador principal de Epic Games, Jay Hosfelt, ofreció una perspectiva adicional sobre el cierre en Twitter.

Las vacaciones de invierno de dos semanas durante las vacaciones ya estaban en vigor. Sin embargo, las vacaciones de verano son nuevas. Es cierto que la política suena bastante generosa a su valor nominal, ya que también incluye el tiempo de vacaciones por separado. Pero si esta es la respuesta de Epic al informe de Polygon, suena un poco vacío considerando que el programa de actualización se mantiene sin cambios.

Además de eso, Epic no mencionó la crisis de Fortnite ni el equilibrio entre la vida laboral y laboral de sus empleados al anunciar el cierre de dos semanas. Es genial que los desarrolladores puedan alejarse de Fortnite durante dos semanas para disfrutar del sol, pero no es suficiente.

No puedo pretender saber personalmente cómo es trabajar en Epic, pero según lo que se informó, no lo describiría como «una empresa que se preocupa sinceramente por sus empleados». Obviamente, el Sr. Hosfelt ha tenido una experiencia más positiva en Más épico que otros que compartieron detalles sobre las condiciones de trabajo con Polygon.

Por un lado, las actualizaciones periódicas, sin duda, han ayudado a retener el interés en el principal juego de batalla real. Por otro lado, se siente amoral aplaudir a un estudio que sacrifica el bienestar de sus desarrolladores para seguir siendo el juego más popular durante el mayor tiempo posible. No me malinterpretes, Es impresionante que los desarrolladores de Fortnite puedan cambiar constantemente el juego. Nunca hemos visto algo como esto antes. Obviamente, son extremadamente talentosos y merecen todo el éxito en el mundo. Pero es difícil celebrar Fortnite en su conjunto.

Cambiar la narrativa

 crisis de Fortnite

Epic Games necesita abordar la crisis de Fortnite públicamente y remediarla desde dentro. No solo por el bien de sus propios empleados, sino por otros estudios de juegos de todo el mundo cuyos ejecutivos consideran a Fortnite como un modelo de éxito para emular. Ser rey viene con responsabilidades. Una de esas responsabilidades es dar un buen ejemplo. Si el estudio responsable del juego más grande del planeta hace un esfuerzo para detener el procesamiento, eso podría tener un gran impacto, incluso simbólicamente.

Nuevas historias de terror sobre la cultura de la crisis se reportan regularmente hoy en día. Nombra cualquier éxito de taquilla reciente de AAA y es probable que los desarrolladores lo hayan analizado en meses (o años) antes del lanzamiento. Red Dead Redemption 2Anthem, prácticamente todos los juegos lanzados por los ahora desaparecidos Telltale Games: crujido, crujido, crujido. Pero Fortnite es único en que la crisis no se ha aliviado después del lanzamiento. En todo caso, solo ha empeorado a medida que el juego se disparó en popularidad. Y como un juego de servicio en vivo, parece que nunca termina.

Sin embargo, el balón ahora está en la cancha de Epic. Dado que la crisis se está convirtiendo en un conocimiento común entre periodistas y jugadores, los estudios están comenzando a debatir públicamente el equilibrio entre la vida laboral y la personal. Bungie acaba de retrasar un parche de reparación de armas para Destiny 2 para evitar la contracción.

Massive Entertainment, el estudio detrás de The Division 2, dijo que evita conscientemente que sus empleados trabajen horas extras en una entrevista con GameSpot. Respawn Entertainment se ha abstenido de lanzar actualizaciones frecuentes de Apex Legends para evitar problemas. El presidente de Nintendo of America, Doug Boswer, le dijo a IGN que Animal Crossing: New Horizons se retrasó hasta 2020, específicamente para evitar la crisis.

A pesar de estas afirmaciones alentadoras, sería absurdo pensar que la crisis de Fortnite desaparecerá mágicamente. La sindicalización de desarrolladores de juegos es la solución ideal a largo plazo para abordar este gran problema que afecta a la industria. Sin embargo, a corto plazo, sería útil que Epic Games tomara medidas para cambiar la narrativa. Si Epic insiste en lanzar una actualización de Fortnite cada semana, está bien. Pero el estudio debería contratar suficientes empleados para manejar las actualizaciones sin requerir horas extras.

Los juegos de servicio en vivo podrían ser el futuro de los juegos, pero el modelo de contenido de Fortnite pinta una imagen muy sombría del futuro para los desarrolladores de juegos.